Sneltest Kopen
Omicron en testen: werkt het wel goed?
2 jan 2020 | Geschreven door:

Omicron en testen: werkt het wel goed?

COVID-19-testen zijn een vast onderdeel van ons dagelijks leven geworden, terwijl we door een wereld blijven navigeren die wordt geteisterd door het virus. Het toevoegen van de stress is in de meest recente variant van zorg - Omicron - het aantal mutaties in het virus heeft mogelijk de huidige testmaatregelen overtroffen. De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) heeft zelfs een lijst vrijgegeven met COVID-PCR-tests die de Omicron-variant mogelijk niet nauwkeurig detecteren, waardoor mensen een vals-negatief resultaat krijgen. Het kan slim zijn om dit overzicht te checken, maar doe dit nadat je de rest van dit artikel door hebt genomen.

Om te begrijpen hoe Omicron COVID-tests beïnvloedt, moeten we beginnen met uit te leggen hoe gestandaardiseerd testen voor COVID werkt. Een polymerasekettingreactie (PCR)-test is de gouden standaard en de meest nauwkeurige vorm van testen voor COVID-19. Het identificeert het virus door te zoeken naar specifieke genetische codes, of RNA, die uniek zijn voor COVID-19. Deze test krijg je als je in je wagen met autoverzekering naar een teststraat rijdt.

Snelle antigeentesten werken een beetje anders; in plaats van te zoeken naar genetische code, zoeken deze tests naar moleculen op het oppervlak van het virus - het beruchte spike-eiwit. Snelle antigeentests zijn minder nauwkeurig dan PCR-tests, maar ze zijn meer tijdbesparend en stellen mensen in staat om gedurende een paar dagen vele malen te testen, wat kan helpen het virus te detecteren wanneer het zich in het lichaam nestelt.

Wanneer het virus muteert, veranderen delen van de genetische code. Veel tests zoeken naar verschillende markeringen op de code, maar als een van de markeringen is gemuteerd, kan deze onopgemerkt blijven. De talrijke mutaties van Omicron verschillen dan ook van de genetische markers die de huidige PCR-tests gebruiken. De Omicron-variant heeft namelijk een aanzienlijk aantal mutaties - 30 plus. Als we naar die mutaties kijken, bevinden sommige zich in het deel van de genetische code dat sommige PCR-tests gebruiken om het virus te detecteren. De test kan hierdoor mogelijk niet het virus zien en daardoor een vals-negatief testresultaat geven.

Echter zoeken veel PCR-tests naar verschillende delen van de genetische code van COVID. Als je een test gebruikt die naar meer secties zoekt, is er een grotere kans op detectie - daarom waarschuwde de FDA specifiek voor COVID-tests die slechts één gedeelte van de genetische code zoeken. Tot nu toe lijken snelle antigeentesten gelukkig te werken in het licht van Omicron. Hoewel snelle antigeentests over de hele linie minder nauwkeurig zijn dan PCR-tests, lijken ze net zo goed te zijn in het detecteren van Omicron als in het detecteren van de Alpha- of Delta-varianten van het COVID-virus.

Wel is er onderzoek gaande naar de invloed van Omicron op COVID-tests. Op basis van wat we tot nu toe weten, zijn er tests in gebruik die de variant kunnen detecteren. Antigeentests lijken bijvoorbeeld niet zo te worden beïnvloed door de mutaties van Omicron als moleculaire tests, omdat het spike-eiwit nog steeds erg aanwezig is en dat is waar antigeentests naar zoeken. De zelftesten van Flowflex zijn hier een goed voorbeeld van, uit studie van producent Acon blijkt dat ze ook voor de Omicron-variant geschikt zijn.